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詹姆斯·戴森:我们永远不会停留在荣誉上哪怕一分钟都不行

  最快开奖现场报码。20世纪70年代,英国劳资矛盾突出,社会问题尖锐,失业率和通货膨胀率双双高企。相较于几十年前的帝国荣光,当时的英国人所看到的多半是萧条,难以捕捉到希望。而将视角放大到整个欧美世界,20世纪50-60年代的丰裕时代恍如隔世,许许多多曾参与了20世纪60年代民权运动,以一己之力推动欧美社会进步的年轻人面临择业乃至生存难题。

  当时,一个生于1947年的年轻人准备创业。他相信经济和社会的发展,需要以企业家精神,将“先进的或革命性的产品推向市场”,并牢牢控制住这一进程,而不是简单化地发明技术然后将技术授权给其他公司,因为大公司尤其可能因现有产品的利润份额而拒绝启动创新。

  这位年轻人一开始用玻璃纤维做手推车箱体,经过反复实验后,准备将之用于生产和推广,为此还专门拜访了英国当时首屈一指的塑料公司ICI(英国帝国化学工业集团)等公司。他推销的球轮手推车虽然不是什么高精尖的科技新装备,却也很好地适应了市场需求。这位年轻人继续致力于围绕球轮手推车,根据顾客的使用场景设计其他辅助配件。

  也正是在这时,他开始学会用带电的环氧粉末喷涂球轮手推车的钢架。但喷涂容易过度,为了解决问题,防止浪费,他用了一个大电风扇将喷雾吸到一块大的棉布上。然而,不仅大电风扇的噪音几乎达到了客机起飞的量级;而且,棉布过滤器也容易堵塞。这就使得生产线不得不经常停下来。

  从同行那里,他得知了可以采用气旋分离器来解决上述问题。球轮手推车的生意也越做越好,甚至获得了诸如英国航空航天公司这样的企业巨头的订单。

  看到这里,你可能会以为,这位比史蒂夫·乔布斯大8岁的英国创业家就因此开启了自己的“开挂”历程,年纪轻轻就因为创造发明成为了财富新贵。在2022年的当下,我们当然已经知道了这位叫作詹姆斯·戴森的创业家、企业家大获成功,被誉为“英国设计之王”,进入了《福布斯》杂志发布的“2017全球变革者榜单”。

  但在1974年,也就是詹姆斯·戴森开始做球轮手推车的时候,这与他后来凭借自己改良发明的新型气旋式吸尘器,并最终经过艰难的经营而在全球范围内获得成功尚有10多年的时间。他的球轮手推车生意,在公司的角度而言没有完全失败,但对于他个人来说,可谓毫无成功,那段创业经历甚至让他和他的家庭陷入了巨大困顿。

  《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》一书是詹姆斯·戴森所著的新书。这本书中,戴森坦然回顾了自己20世纪70年代的球轮手推车生意。

  他是球轮手推车的设计者、公司的创始人,却因接连犯下错误,包括将手推车的专利权授予公司而非他个人(这样只要债主或投资者以较少财务代价获得公司控制权,就可以驱逐戴森,将专利权据为己有),以很高的利率融资,并在较短时间内让他这个创始人的股份被摊薄。

  就像前面所提到的那样,球轮手推车并不是什么高精尖产品,所以也很容易被同行模仿抄袭。偏偏当时的戴森只关心产品开发,而不是像董事会那样将主要精力用来到美国市场与抄袭者抗争。矛盾的累积,使得公司在1979年将戴森赶走了。

  虽然,从结果来看,被赶出球轮手推车公司的詹姆斯·戴森从失败教训中学到了很多,包括创始人要尽可能避免丧失公司控制权和专利权,但在当时,他自己非但一无所得,而且还面临养育3个孩子和偿还房贷的压力。

  而且,1979年当年可能是英国经济最为困难的一年,英国政府强硬对待爱尔兰共和军,因此激起后者的激烈控制,英国国内许多行业也几乎整体丧失了增长的活力,罢工四起。戴森非常感谢自己的妻子戴尔德丽,这种情况下也没有给他太大的压力,而是忙着照顾孩子、做衣服、上美术课、卖画……

  妻子的支持,其实就是给戴森提供了一个思考、试错的空间,将之前他接触到的气旋分离器,一步步朝着革命性的发明——双气旋系统吸尘器靠拢。

  旧式的真空吸尘器气孔容易堵塞,而且因为技术相对简单,所以生产企业很快就进入了价格战,不断致力于削减产品制造成本,这无益于吸尘器的使用功能改进。而戴森发明的双气旋系统,被业界和科学界认为是20世纪初第一台真空吸尘器发明以来的更进一步的、真正重大的产品重大技术突破。

  《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》书中详细叙述了戴森的试错过程。戴森之所以能够得出革命性的发明成果,其实也可以追溯到他的成长过程中,从日本摩托车巨头企业本田的创造改进案例中得到的启发,以及他本人所接受的艺术教育。

  戴森本人说,很多人在科学家与艺术家、理科与文科之间制造出鸿沟,两类群体、两类学科之间相互看不起,这其实是误区所在,科技只有与艺术、设计、时尚、文学等偏感性、直觉思考的体系、内容相结合,才能赋予科技以更具温度的内核。

  戴森虽然设计出了革命性的双气旋系统吸尘器,但要让当时主流的吸尘器制造商接纳这项发明,并挤入市场,难度一点儿也不亚于技术发明、技术试验。而且,他再一次地遭遇了模仿、抄袭,因而不得已直面这样一场专利战。

  《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》书中还谈到,当时(20世纪80年代至90年代初)英国最畅销的吸尘器是干湿地毯清洁吸尘器。很多人并不相信戴森发明的直立式吸尘器能够清洗地毯,他甚至不得不在客户的办公室地毯上倒上一杯深红色的果汁,然后启动自己的直立式吸尘器,涂上干粉,在客户惊愕的目光中将地毯清理干净。

  说服商场是一回事,说服广大消费者又是另一回事。戴森自己也承认,他花费了很长时间才让消费者接受高出同类产品价格好几倍的戴森吸尘器,是物超所值而不是所谓的“智商税”。

  到了1995年,戴森终于还清了他此前所欠的巨额贷款(房贷,以及以个人名义为之前的公司担保的贷款)。在此之前的10多年,乔布斯和盖茨已经成为了美国的科技创业新贵,跻身巨富行列,而乔布斯被逐出苹果公司后的二次回归时间也很近了。

  詹姆斯·戴森没有乔布斯那样的“现实扭曲力场”魅力、影响力、魅惑力,他也没能像盖茨那样设计出Windows系统的软件或是乔布斯回归苹果公司后,明天东博会公众开放日市民须提前购。力推iPhone、iPad、iTunes来改变世界,他更像是一个传统的工程师、匠人,以工匠精神、设计思维勤勤恳恳地研究、试验,不断推动产品设计的精益化,提升材料使用效率,致力于实现产品功能的精益化以及产品轻量化。

  《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》书中谈到了戴森的产品精神,其实这与苹果、华为、三星等世界其他一流的科技公司的产品精神也是一致的,那就是“永远不让自己停留在荣誉上,哪怕一分钟都不行。”

  戴森在不断改进公司的成名产品吸尘器后,又陆续推出了采用革命性改良工艺、功能精益化的干手器、无叶风扇、空气净化冷暖风扇、吹风机、美发造型器、照明灯、电动汽车等项目。

  詹姆斯·戴森一直也没有放弃过自己对于创新的热情,“不管遇到多少挫折”,也“一心一意地解决”问题,哪怕失败的次数再多,也保持积极和开放的心态。

  2022年4月23日20:00,前瞻经济学人&湛庐邀你观看“让发明,预见未来”新书线上直播发布会。发布会特别邀请戴森工程师、资深媒体人、戴森超级用户、往届戴森设计大奖得主、湛庐创始人韩焱、本书译者毛大庆等就书中关于科技、发明精神以及教育等议题进行探讨,并分享自己与戴森之间的故事。

  在《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》中,戴森将五十余年的发明与创造故事融进书中,旨在鼓励年轻一代在前进道路上,接受甚至享受失败,并赞颂年轻人在解决世界重大问题中所起到的作用,无论他们经验如何。

  新书线上直播发布会中,詹姆斯·戴森也给中国读者用户带来视频问候——让我们一起走近戴森,感受戴森独一无二的工程师文化与发明家精神,见证发明的力量。